Seeing  the  Light


The  wise  men  saw  a  star.

Everybody  could  see  that  star  if  they  knew  where  to  look.

It  was  probably  a  cluster  of  stars  lined  up  close  to  each  other.

It  wasn't  like  the  star  you  see  on  the  Christmas  cards.

It  was  a  star  among  millions.


But  these  Gentile  astrologers  knew  what  it  meant.

            It  meant  the  Jews  had  a  new  king.

            The  Messiah  was  born.

            "It's  the  beginning  of  a  new  era",  they  said.

            "We  must  go  and  worship  him."


How  come  those  Gentile  astrologers  understood  the  meaning  of  that  star

            while  nobody  else  did?


No  doubt  these  wise  men  were  really  smart,  but  it  wasn't  their  smarts  that  helped 

them  here.


No  doubt  they  had  studied  the  stars  for  years  with  their  charts  of  the  heavens  --  they  knew  how  to  read  events  in  the  stars.  But  it  wasn't  this  knowledge  that  helped  them  here.


If  you  were  to  ask  these  men  how  they  knew  that  that  bright  star  in  the  east  meant  the  Jewish  Messiah, 

they'd  tell  you  they  weren't  just  studying  astrology  all  these  years,

they  were  seeking  for  something  beyond  the  heavens.


They  could  see  what  others  could  not  because  their  eyes  had  been  opened  by  God.


There  is  such  a  thing  as  "seeing  the  light".

"He  saw  the  light",  we  say  almost  jokingly 

of  some  ruined  man  who's  finally  figured  out  how  to  stay  sober,

after  wasting  years  of  his  life on  skid  row.

But  if  we  took  the  trouble  to  get  to  know  this  man,

            we'd  discover  that's  exactly  what  happened  to  him.

            This  guy  got  a  glimpse  at  what  the  wise  men  saw.

            He  saw  the  light  and  it  changed  his  life.


Only  God  knows  our  hearts.

We  can't  judge  each  other.

But  it's  a  simple  fact  that in  most of our churches -

                                    some  people  see  the  light

                                    and  others  don't.

Once  you  see  the  light,  there's  no  way  you  can  be  casual  about  it.

It  gets  hold  of  you.

It  moves  you  and  shakes  you.

Even  if  you  try  to  push  it  aside  and  turn  your  back  on  it,

            it  haunts  you  until  you  get  on  your  camel,  so  to  speak,

            like  those  wise  men  and  start  riding  toward  the  light.


On  the  other  hand,  if  you  don't  see  the  light,  then  this  is  just  "church".

            It's  a  nice  thing  to  do,  but  no  big  deal.

            "I'll  go  if  I  feel  like  it  and  if  I  don't,  I  won't."


And  really, 

why  should  you  get  excited  if  spiritually 

all  you  see  in  front  of  you  is  a  gray  mist.


So  what  is  it  that  causes  some  people  to  see  the  light  while  others  see  nothing?  How  come  the  wise  men  saw  it  and  the  scholars  of  Israel  didn't?


Some  time  later  there  was  this  man,  Nicodemus.

He  was  impressed  by  the  things  Jesus  was  saying  and  doing.

He  knew  God  was  at  work  in  this  prophet  from  Nazareth.

But  he  still  couldn't  figure  it  out.

So  Nicodemus  came  to  Jesus  by  night  searching  for  answers.

And  Jesus  told  him  the  one  thing  he  needed  to  know.


"Unless  one  is  born  from  above,

 he  cannot  see  the  kingdom  of  God."


"If  you  want  to  see  who  I  am  and  what  I'm  about,  you've  got  to  get  a  new  set  of  eyes,  Man,  and  you'll  only  have  these  new  eyes  when  God's  Spirit  is  living  inside  you."


Now  there  are  those  who  claim  that  some  people  are  predestined  to  have  vision  while  others  are  not.  "The  Spirit  opens  some  eyes  and  leaves  others  to  stumble  around  in  their  blindness."  In  other  words,  "If  you  can't  see  the  light,  it  just  means  that  you're  not  one  of  the  elect.  Too  bad  for  you!"


No  --  just  as  surely  as  God  desires  all  to  be  saved  and  come  to  the  knowledge  of  the  truth,  he  desires  that  all  should  have  eyes  to  see.


God  doesn't  want  a  single  one  of  us  left  out.

That's  why  the  child  was  born:  to  gives  us  eyes.


"I  have  come  as  light  into  the  world  that  whoever  believes 

             in  me  may  not  remain  in  darkness."


            "The  Spirit  of  the  Lord  is  upon  me  because  he  has 

 anointed  me  to  preach  good  news  to  the  poor.  He  has 

 sent  me  to  proclaim  release  to  the  captives  and  recovery 

 of  sight  to  the  blind."  --  To  give  us  eyes!


His  Spirit  is  among  us  now  to  give  us  eyes.

But  whether  it's  the  wise  men,


                                        or  you  or  I, 

there  are  four  things  we  have  to  do  if  we  want  God  to  open  our  eyes  --  and  give  us  light.


If  we  want  light,  we're  going  to  have  to;


            1.  Ask  for  it

            2.  Believe  for  it

            3.  Pursue  it

            4.  Walk  in  it.


Now  if  you're  satisfied  with  things  as  they  are,  go  ahead  and  be  satisfied.

But  if  you  want  light  from  God, 


1.  You  have  to  ask  for  it.


                 You're  going  to  have  to  ask  God  to  open  your  eyes.

                 "Fill  me  with  your  Spirit,  Lord,  so  I  can  see!" 


And  even  after  you  get  the  light,  you  never  stop  praying  that  prayer.


That's  what  Nicodemus  was  doing.

His  heart  was  crying  out  for  light 

until  he  stumbled  through  the  darkness  to  Jesus.

            "You  need  the  Spirit",  says  Jesus.

Pretty  soon,  we  see  Nicodemus  walking  with  new  eyes.

Because  he  asked!


Nobody  gets  turned  away.

Everybody  who  asks  receives.


            "If  you  who  are  evil  know  how  to  give  good  gifts  to  your 

 children,  how  much  more  will  the  heavenly  Father  give 

 the  Holy  Spirit  to  those  who  ask  him."         (Luke  11:13)


You  want  light?  Ask  for  it.  And  keep  asking  until  you  know  you  mean  it.


2.  If  you  want  light,  believe  for  it


     Believe  that  God  will  keep  his  word  to  you.

     He  promised  that  if  you  ask  for  the  Holy  Spirit,  you'll  receive  the  Spirit.

     If  there  is  the  slightest  crack  of  humility  in  your  soul,

            the  Spirit  of  God  will  come  to  you 

and  open  your  eyes.  Believe  it!


     Don't  go  by  your  feelings.

     Don't  be  waiting  for  bells  to  ring  and  whistles  to  blow.

     Just  believe  that  God  keeps  his  word 

and  pretty  soon  your  eyes  will  open.


The  confirmation  that  you  have  received  what  you  asked  for  is  that 

you  will  begin  to  see  the  glory  of  God 

right  in  the  midst  of  the  darkness  of  this  world  --  just  like  that  star.

You  will  see  the  presence  of  the  Son  of  God 

scattering  the  darkness  of  your  own  heart  --  just  like  that  star.

Now  you're  beginning  to  see  the  light.


3.  Pursue  the  light.


The  wise  men  didn't  just  sit  around  and  admire  the  star,

            they  went  where  it  told  them  to  go.


For  the  light  they  were  looking  for  wasn't  hanging  out  there  in  space  --

it  was  right  here  on  earth,

waiting  for  them  in  Bethlehem,

and  they  pursued  it.


The  real  light  was  not  the  star,  but  that  child.


The  apostle  Paul  never  stopped pursuing  the  light.

"I  know  Jesus  now",  says  Paul,  "but  I  need  to  know  him  better.

 I  need  to  know  him  in  the  power  of  his  resurrection,

                                      in  the  fellowship  of  his  sufferings  --

                                      becoming  like  him  in  his  death."

So  Paul  presses  on.

We  need  to  do  the  same.  There's  always  more  ahead.


Once  we  have  the  light  we  keep  pressing  on  for  more.

And  we  get  more.


            "To  him  who  has  will  more  be  given.  And  from  him  who 

 has  not,  even  that  which  he  has  will  be  taken  away."


There  is  no  such  thing  as  standing  still  in  this  business.

You're  either  moving  toward  the  light  and  getting  closer  all  the  time  or  you're  sinking  back  into  the  darkness.


Finally,  step  4.  Once  you  have  the  light,  walk  in  it.


The  Spirit  of  the  Lord  is  showing  you  the  way.

                              A  step  of  faith  he  wants  you  to  take.

                              A  change  of  attitude.


And  now  it's  a  matter  of  doing  it.

                              Don't  think  about  it.

                              Don't  talk  about  it  --  do  it!


Walk  in  the  light. 

Maybe  there's  somebody  you  need  to  get  right  with.

            Maybe  you  need  to  stop  looking  at  everybody  with  a  critical  eye.

            Maybe  there's  a  habit  that  needs  to  change.


God's  light  is  power. 

You  can  do  this  thing  now.  Just  take  that  step.


            "This  is  the  message  we  heard  from  him  and  proclaim 

 to  you,  that  God  is  light  and  in  him  is  no  darkness  at 

 all.  If  we  say  we  have  fellowship  with  him  while  we 

 walk  in  darkness,  we  lie  and  do  not  live  according  to 

 the  truth;  but  if  we  walk  in  the  light,  as  he  is  in  the 

 light,  we  have  fellowship  with  one  another,  and  the  blood 

 of  Jesus  his  Son  cleanses  us  from  all  sin."   (1 John  1:5-9)


Jesus  came  to  give  us  eyes  to  see  the  light.

He  came  to  be  our  light  and  guide  us  away  from  the  darkness.


But  there  are  four  things  we  need  to  do,


            ask  for  the  light  and  keep  asking,

            -   believe  for  the  light  and  keep  believing,

            -   pursue  it, 

            -   walk  in  it.


The  glory  of  God  is  already  here 

right  in  the  middle  of  all  this  darkness  --  just  like  that  star  --

for  those  who  have  eyes  to  see.