Jesus  had  a  weird  way  of  doing  things.

He  sent  people  out  to  proclaim  the  kingdom 

and  heal  the  sick,  though  they  had  no  training. 

They’ve  hardly  begun  to  follow  him  and  already  he’s  sending  them  out. 


That’s  dangerous.

How  can  he  be  sure  that  one  of  those  green  disciples  won’t  make  a  terrible  mistake?

What  if someone  asks  a  question  they  can’t  answer?

You’d  think  one  of  those guys  would  have  the  sense  to  object.

“Lord,  you  can’t  send  us  out  yet.  We’re  not  ready!”


But  no,  out  they go,  praying  the  Lord  of  the  Harvest  to  send  out  laborers.

            No  extra  cash.

            No  extra  clothes.

            Saluting  no  one  on  the  road  -  going  straight  to  the  job.

            Two  by  two  they  went .

            They’d  find  someone  to  stay  with  and  they’d  bless  the  house,

            “Peace  be  to  this  house!”

            They’d  heal.

They’d  cast  out  demons  and  they’d  announce  to  the crowds  that  gathered,  “The  Kingdom  of  God  has  come  near  you!”


When  they  were  rejected,

Those  men simply  shook  the  dust  off  their  feet  as  a  testimony  of  judgment  and  moved  on  to  the  next  town.


They  were  preparing  the  way  for  Jesus.

They  knew  that  wherever  they  went,  Jesus  would  come  behind  them  and  confirm  their  words.


And  you  know,  never  in  their  lives  had  these  men  had  such  a  good  time.

They  returned  with  tears  of  joy, 

“Lord,  even  the  demons  are  subject  to  us  in  your  name!”


“And  he  said  to  them,  ‘I  saw  Satan  fall  like  lightning

from  heaven.  Behold,  I  have  given  you  authority  to tread

upon  serpents  and  scorpions,  and  over  all  the  power  of 

the  enemy;  and  nothing  shall  hurt  you.  Nevertheless  do 

not  rejoice  in  this,  that  the  spirits  are  subject  to  you;  but 

rejoice  that  your  names  are  written  in  heaven.’  “


When  you  think  about  it,  that  was  a  crazy  way  to  evangelize.

            To  use  a  bunch  of  greenhorns,

(most  of  these  guys  couldn’t  even  read)  and  to  send  them  out, 

as  Jesus,  himself  said,  as  lambs  in  the  midst  of  wolves.


Too  bad  Jesus  never  thought  of  doing  it  the  way  we  do  it.

We  make  sure  that  anybody  sanctioned  by  the  church  to  preach  the  gospel  is  properly  prepared.

Four  years  of  undergraduate  work  in  a  university.

Four  more  years  in  a  seminary  including  a  year  of  internship.

Now  they’re  ready.

Now  they  have  the  answers.

With  all  that  education  behind  them  they’re  not  going  to  make  any  mistakes!


There’s  just  one  little  problem…

            Those  70  ill-trained,  illiterate  disciples  got  results.

Whereas  our  theologically  grounded,  well-educated  experts  so  often  seem  to  be  spinning  their  wheels.


Let’s  face  it,  our  system  is  having  difficulty  breaking  through  the  apathy  out  there  and  making  an  impact.


Take  your  church  for  instance.

            No doubt you've  seen  growth. 

But,  chances are, that  growth  is  only  a  fraction  of  what  it  should  be.


If  we  were  making  an  impact  for  the  Kingdom  of  God  on  our communities, it would be evident.

People  would  be  shaking  off  their  apathy  and  coming  alive. 

Folks  whose  minds  were  tied  up  in  knots  would  be  set  free. 

People  would  be  having  such  a  good  time  in  among us on  Sunday  mornings,  they’d  never  miss.


So  what  did  these  guys  have  that  we  lack? 

One  thing  they  had  that  we  lack  is  “simple  faith”. 

I  don’t  mean  being  naïve  and  gullible. 

I  don’t  mean faith  in  this  or  that  creed. 

They  didn’t  know  anything about  creeds. 

They  weren’t  up  on  this  or  that  doctrine. 

These  men  centered  their  faith  on  one  thing  -  Jesus,  himself.

Somehow  they  were  inspired  to  believe  that  this  man…

who  looked  like  they  did, 

         talked  like  they  did,

                    dressed  like  they  did,

                    knew  how  to  work  like  they  did,

            was  the  Messiah.


Words  coming  from  his  mouth  were  like  nothing  they  had  ever  heard  before. 

They  were  moved,  inspired,  convicted  by  his  words…


So,  when  Jesus  said,  “Come”,  they  came.

       When  he  said,  “Go”,  they  went.

       When  he  said,  “Pray  for  the  harvest”,  they  prayed.

       If  he  said,  “You  can  heal  the  sick”,  they  believed  it.

       “You’re  going  to  cast  out  demons”,  they  didn’t  question  it.

       If  he  said,  “Prepare  the  way  for  me.  I’m  coming  right  behind  you” , 

                           that’s  what  they  did.


“Behold,  I  have  given  you  authority  to tread  upon  serpents

and  scorpions,  and  over  all  the  power  of  the  enemy;  and

nothing  shall  hurt  you.  Nevertheless  do  not  rejoice  in  this, 

that  the  spirits  are  subject  to  you;  but  rejoice  that  your 

names  are  written  in  heaven.” 


In  that  same  hour  he  rejoiced  in  the  Holy  Spirit  and  said,

“I  thank  thee,  Father,  Lord  of  heaven  and  earth,  that  thou 

hast  hidden  these  things  from  the  wise  and  understanding 

and  revealed  them  to  babes;  yea,  Father,  for  such  was  your  gracious  will.”


In  other  words  -  there  are  things  we  will  never  know  unless  God  reveals  them  to  us. 

And  God  has  a  habit  of  hiding  these  things  from  the  wise  and  understanding  and  revealing  them  to  babes  - 

men  and  women  who  have  learned  to  turn  around  and  become  like  children.


“At  that  time  the  disciples  came  to  Jesus  saying, 

“Who  is  the  greatest  in  the  kingdom  of  heaven?”  (Matthew  18:1)


Is  it  Billy  Graham?  Is  it  the  Pope?  Is  it  Martin  Luther?


“And  calling  to  him  a  child,  he  put  him  in  the  midst  of  them  and  said,

 “Truly,  I  say  to  you,  unless  you  become  like  children,

 you  will  never  enter  the  kingdom  of  heaven.”  (Matthew  18:2)


He’s  not  telling  us  to  be  childish,  gullible  or  naïve.  He’s  calling  for  child-like  trust.  Unless  you  turn  and  become  open, 


     willing  to  learn, 

like  a  child,  you’ll  never  enter  the  kingdom  of  heaven.


Here’s  what  happens  when  we  do  that,  when  we  turn  and  become  like  children,  like  those  70  greenhorn  disciples…

                        right  away  He  puts  us  to  work  in  his  vineyard

                                                and  we  learn  -

                        not  by  sitting  at  a  desk  taking  notes,  but

                        by  getting  out  there  and  doing  what  he  tells  us  to  do.   


And  what  he  tells  us  to  do  is  basically  what  he  told  those  70  greenhorns  to  do…  start  praying  for  laborers  and  then  get  out  there.

            Work  together  -  don’t  be a  lone  ranger.

            Travel  light  -  you  don’t  need  all  that  stuff  to  get  the  job  done.

And  understand  that  wherever  you  go,  I’m  going  to  come  in  behind  you  and  confirm  your  words.

Wherever  you  reach  out  to  somebody

                         and  spend  time  listening


                         sharing  what  you  have, 

you  will  be  given  power  to  do  what  I’m  sending  you  to  do.


Simple  faith  trusts Jesus  when  he  says,

            “Whoever  believes  in  me  will  do  the   works  that  I  do.”

            “Whatever  you  ask  in  my  name -  I  will do  it.”


Simple  faith  goes  out  there  into  that  sea  of  humanity  and  starts  fishing.

            We  reach  out  to  people.

            We  offer  a  helping  hand.

            We  share  our  bread  and  our  money.

            We  speak  an  encouraging  word.

And  when  the  time  is  right,  we  have the  guts  to  tell  them  who’s  really  running  the  show.


And  like  those  70  greenhorns,  we  too  will  start  having  fun  as  we  discover  that  people  are  actually  responding  to  us.

            They  want  to  hear  more.

            They  love  it  when  we  stop  and  pray  for  them.

            Why  even  the  demons  are  subject  to  us  in  Christ’s  name!

“I  thank  thee,  Father,  Lord  of  heaven  and  earth,  that  thou 

hast  hidden  these  things  from  the  wise  and  understanding 

and  revealed  them  to  babes;  yea,  Father,  for  such  was  your  gracious  will.”


For  too  long  our  churches  have  been  stifled  by  the  wisdom  of  the  wise  and  understanding,  whose  eyes  are  blind  to  the  redemptive  power  of  God.

It’s  time  for  us  to  loosen  up  and  join  the  ranks  of  those  70  greenhorns  -  those  babes  -  to  whom  the  Lord  always  reveals  his glory.  Time  to  start  taking  our  orders  from  Jesus  in  simple  faith  when  he  says,


            “You  did  not  choose  me,  but  I  chose  you  and 

appointed  you  that  you  should  go  and  bear  fruit 

and  that  your  fruit  should  abide;  so  that  whatever 

you  ask  the  Father  in  my  name,  he  may  give  it  to  you.”

                                                                        (John  15:16)


If  you  are  a  follower  of  Jesus,  you  are  an  ordained  minister.

The  Lord  himself  ordained  you.

So  get  out  there  and  minister.

You  don’t  need  a  pulpit.

You  don’t  need  a  choir.

You  don’t  need  a  congregation.  All  you  need  is

faith  that  you’ve  been  sent  into  the  exact  circumstances  where  you  find  yourself.

Faith  that  there  in  those  circumstances  where  you  are,  somebody’s  going  to  come along  who  needs  a  touch  from  God,

                                                         a  sustaining  word,

                                                         a  sign  of  hope.

And  you’re  the  one  that’s  going  to  give  it  to  them.


Long  before  you  bring  them  to  church,  you  bring  the  church  to  them.  You’re  the  church. 

You’re  the  Body  of  Christ  in  that  man’s  garage, 

                                                              that  woman’s  kitchen,

                                                              that  parking  lot  conversation.


Believe  it.


Act  on  it.


And  you  will  be  amazed  at  the  things  that  God  will  do  through  you!