Most  people  today  have  the  idea 

that  in  the  end 

we're  all  going  to  make  it.   


Aren't  we  all  God's  children?

                        Doesn't  God  love  us  all?


So  why  shouldn't  we  have  the  hope  that

                        in  the  end

                        we'll  all  be  walking  on  that  green  grass

                                        by  a  crystal  stream

                                        living  in  peace  and  joy?


Didn't  Jesus  say  to  that  thief  on  the  cross,

            "Today  you  will  be  with  me  in  paradise"?


"Behold  the  Lamb  of  God  who  taketh  away  the  sin  of  the  (whole)  world!" 


So  why  sweat  it?  It's  all  going  to  come  out  right  in  the  end.


Of  course,  if  you  drive  by  St.  Vincent  de  Paul  Church  or  Pope  John  XXlll  Church 

Saturday  evening  or  Sunday  morning,  the  parking  lot  is  full 

-  they're  not  so  sure  everybody's  going  to  make  it.


But  mainline  Protestants  feel  pretty  safe.  We  have  an  "enlightened"  view  of  God…

He  wouldn't  hurt  a  flea.                                            .


Yes,  Jesus  did  say  to  the  thief  on  the  cross,

 "Today  you  will  be  with  me  in  Paradise."   


Indeed,  he  laid  down  his  life  for  the  sins  of  the  whole  world. 

But  Jesus  also  made  it  clear  that  it's  not  a guaranteed  paradise. 

This  universe,  visible  and  invisible,  is  a  dangerous  place  if  you 

choose  to  move  in  the  wrong  direction.


                        "Enter  by  the  narrow  gate;  for  the  gate  is  wide 

and  the  way  is  easy,  that  leads  to  destruction, 

and  those  who  enter  by  it  are  many.  For  the 

gate  is  narrow  and  the  way  is  hard,  that  leads 

to  life,  and  those  who  find  it  are  few."

                                                                                (Matthew  7:13-14)


If  Jesus  died  for  all,  why  should  there  ever  be  a  road  that  leads  to  destruction?


                        He  went  on  his  way  through  towns  and  villages, 

teaching,  and  journeying  toward  Jerusalem.  And 

someone  said  to  him,  "Lord,  will  those  who  are 

saved  be  few?"  And  he  said  to  them,  "Strive  to 

enter  by  the  narrow  door;  for  many  I  tell  you,  will 

seek  to  enter  and  will  not  be  able.  When  once  the 

householder  has  risen  up  to  shut  the  door,  you  will 

begin  to stand  outside  and  knock  at  the  door,  saying, 

‘Lord,  open  to  us.'  He  will  answer  you,  ‘I  do  not 

know  where  you  come  from.'  Then  you  will  begin  to 

say,  ‘We  ate  and  drank  in  your  presence,  and  you 

taught  in  our  streets.'  But  he  will  say,  ‘I  tell  you, 

I  do  not  know  where  you  come  from;  depart  from 

me,  all  you  workers  of  iniquity!'   (Luke  13:22-27)


Is  this  the  same  Jesus  who  takes  away  the  sin  of  the  world?


Now  he  says,  "I  do  not  know  where  you  come  from. 

     Depart  from  me!"


How  can  this  be?

If  he  saves  us  by  his  grace,  how  could  he  turn  around  and  reject  us?


In  Matthew  24,  Jesus  answers  the  disciples  questions  about  the  end  of  the  age. 

He  paints  a  picture  we  can  relate  to  as  we  watch  the  news  these  days. 

Things  are  going  to  start  falling  apart.

                        With  nations  in  turmoil,

                                 nature  in  turmoil,

                                 false  prophets  everywhere,

                                 then  the  end.


Jesus  follows  this  teaching  with  three  parables.  And  in  each  of  these  parables 

somebody's  in  for  a  shock  when  the  end  comes:


Ten  maidens  go  forth  to   meet  the  bridegroom.

                           The  bridegroom  delays.  By  the  time  he  arrives

                           only  five  still  have  lamps  burning  and  go  into  the

                           marriage  feast  and  the  other  five  are  shut  out.


Three  servants  are  given  money  to  trade  with 

   until  the  Master  returns  from  a  journey. 

   When  he  returns,  two  servants  are  commended 

   for  their  faithfulness.  One  is  cast  into  outer  darkness. 


The  Son  of  Man  comes  in  his  glory.  All  nations 

   are  gathered  before  him.  Suddenly,  there  is  a 

   mass  separationPeople  are  divided  on  the  basis 

   of  what  they  did  with  the  mercy  they  were  shown.

   The  sheep,  the  merciful  ones,  go  into  glory.  The

   goats,  the  unmerciful  ones,  end  up  in  the  eternal 



If  Jesus  died  for  all,  why  does  he  keep  reminding  us  that  some  people  end  up  in  the 

Kingdom  of  Light  and  some  end  up  in  darkness?


 According  to  the  highest  authority  ever  to  walk  the  earth,  God  the  Son  in  human  flesh,

 here's  how  it  works…


Salvation  is  a  gift  -  we  don't  earn  it.  It's  given  to  us.

                        When  Jesus  went  to  Calvary  and  died  -  he  died  for  all.

                        Sooner  or  later,  somewhere,  somehow, the  life  he  won  for  us  there,

arrives  at  our  door. I  don't  have  to  accept  the  gift  if  I  don't  want  to. 

I  can  slam  the  door  in  his  face.


But  suppose  I  do  accept  it.

"Lord,  welcome.  Come  into  my  life  and  enable  me  to  be  the  person  you  want  me  to  be."

From  that  moment,  I'm  a  child  of  God.

I  have  God's  Spirit  in  me.

But  it's  up  to  me  to  keep  that  relationship  alive.


I  receive  salvation  by  faith.

I  keep  it  by  faithfulness.


Faith  without  faithfulness  is  useless.


"Well  done,  good  and  faithful  servant.  You  have  been  faithful  over  a  little.

I  will  set  you  over  much."


"He  who  is  faithful  in  a  very  little,  is  faithful  also  in  much."


"If  you  have  not  been  faithful in  the  unrighteous  mammon, 

who  will  entrust  to  you  the  true  riches?  If  you  have  not  been 

faithful  in  that  which  is  another's,  who  will  give  you  that  which  is  your  own?"


One  hundred  people  go  up  to  the  mountain  to  worship  God. 

While  they  are  there,  the  Lord  visits  them  in  a  vision  of  blinding  light,

                                                            puts  his  Spirit  in  them,

                                                            gives  them  power.


Every  single  one  of  those  hundred  people 

comes  down  from  the  mountain  a  new  person.


Everyone  has  faith.


Two  years  go  by.

            Out  of  the  hundred  who  received  the  vision,

            only  seven  are  still  inspired  by  it.


What  happened  to  the  ninety-three?

            They  lost  it.

            They're  living  their  lives  down  in  the  valley 

as  if  they  had  never  seen  what  they  saw     

                        up  there  on  the  mountain. 


You  keep  the  vision  if  you're  faithful  to  it.

You  lose  it  if  you're  not.


Faith  without  faithfulness  is  useless.


Faith  means  that  you  open  your  heart 

and  receive  God's  mercy  in  this  place  today.

You  take  hold  of  the  word  God  speaks  to  you.


Faith  means  that  you  come  up  here

            and  touch  the  hem  of  Christ's  garment

            as  you  eat  the  bread  and  drink  the  wine.


Faithfulness  means  that  you  keep  this  blessing  alive.

            You're  faithful  to  it.

            You  get  up  in  the  morning  and  remember  who  you  belong  to.

            You  commune  with  the  Lord  Jesus  as  you  go  about  your  daily  work.

You're  faithful  to  him  with  money.

You're  faithful  to  him  in  the  way  you  treat  your  husband,  

your  wife,  your  child,        

your  neighbor.

You're  faithful  to  him  in  the  fellowship.



"He  who  is  faithful  in  a  very  little  is  also  faithful  in  much;  and  he 

who  is  dishonest  in  a  very  little  is  dishonest  also  in  much. 

If  then  you  have  not  been  faithful  in  the  unrighteous  mammon, 

who  will  entrust  to  you  the  true  riches?  And  if  you  have  not  been 

faithful  in  that  which  is  another's,  who  will  give  you  that  which 

is  your  own?                                    (Luke  16:10-12)


Yes,  Jesus  is  talking  about  money,  the  unrighteous  mammon,  because 

the  way  we  handle  money  is  always  an  indicator.


But  the  important  thing  here  is  not  money.

Not,  "What  should  I  be  doing  with  my  money?"  -  Whose  money?


The  important  thing  is  -

"Am  I  being  faithful  to  the  vision  God  has  given  me  of  his  beloved  Son?"

"Am  I  being  faithful  to  my  Lord?"


If  I  am, 

the  first  place  it  will  show  is  how  I  use  money.

But  that's  not  where  I  concentrate.

    I  concentrate  on  him,

                                                                           on  the  Lord  Jesus.


So  today  as  we  sing  praises,

         and  as  we  commune  with  him  in  the  bread  and  wine,

         the  Spirit  asks  one  question,

                        "Are  you  keeping  the  faith?"

                        "Are  you  being  faithful?"

                                          maintaining  your  relationship  with  the  Master?

                                                            Talking  to  him?

                                                            Waiting  on  him?

                                                            Listening  to  him?

                                                            Fitting  into  his  Body?

                                                            Obeying  him?

If  you  are,

            Your  faith  will  stay  fresh. 

It  will  grow.


If  not,

            It's  time  to  remember,


Faith  without   faithfulness  is  useless.


Now  if  we  look  at  our  lives  today, 

and  decide  that  we  are  lacking  in  faithfulness,  and  who  of  us  isn't,

let's  make  a  new  start.

Let's  make  a  commitment 

as  we  come  up  here 

to  join  ourselves 

to  Jesus'  broken  body  and  shed  blood,


"Lord,  you  were  faithful  to  me  all  the  way  to  the  cross.

 I  want  to  be  faithful  to  you.  Help  me!"


"Help  me  to  put  you  first  when  I  rise  in  the  morning.

 Help  me  to  stay  with  you  as  I  walk  through  the  day.

 Help  me  carry  my  weight  here  in  the  Body.

 Help  me  to  be  faithful  to  you  in  the  way  I  use


                                    My  time,

                                    My  mouth."


God  will  answer  that  prayer  if  we  give  him  half  a  chance.

And  our  faith  will  grow  as  we  strive  to  be  faithful

                         to  our  vision  of  Christ

            down  here  in  the  valley  of  daily  living.