Half  the  problems  we  experience  as  believers  would 
disappear  in  an  instant,  if  we  were  to  catch  fire  with 
divine  zeal.  We  spend  so  much  of  our  time  nursing 
wounds  that  wouldn't  even  be  there  if  we  were  on  fire. 
So,  I'd  like  to  begin  with  a  passage  which  is  always 
fun  to  apply  to  the  hypocrites  around  us,  but  which  is 
unsettling  when  we  apply  it  to  ourselves.


"And  to  the  angel  of  the  church  in  Laodicea 
write:  'The  words  of  the  Amen,  the  faithful 
and  true  witness,  the  beginning  of  God's 
creation.    I  know  your  works:  you  are  neither 
cold  nor  hot.  Would  that  you  were  cold  or  hot!  
So,  because  you  are  lukewarm,  and  neither  cold 
nor  hot,  I  will  spew  you  out  of  my  mouth."'

                                                              Revelation  3:14-16


These  words  are  unsettling  because  few  of  us,  if  any, 
can  rest  in  the  assurance  that  we  are  HOT.  There  may 
be  moments  when  we  feel  we're  hot  with  the  zeal  of

the  Lord  of  Hosts,  but  there  are  days, 
years,  when  the  best  that  we  can  come 

                                           up  with  is  something  maybe 

                                           a  few  degrees  above  lukewarm.


-  So,  how  do  you  get  hot?


It's  easy  enough  to  hoot  and  holler  or  turn  on  a  little 
bluster  for  the  Lord  and  sustain  it  for  a  short  while. 
But  where  do  you  get  that  inner  blaze,

                                      that  steady  fire  which  burns 
within  the  soul  and  drives  us  with  a  passion  to  do  the 
Father's  will?  Where  do  you  get  that  zeal  which  never 


How  many  times  we've  tried  turning  over  a  new  leaf, 
making  a  decision  that  "from  now  on  my  life  is  going 
to  be  all  for  God"  long  did  it  last? 


Not  that  there  isn't  a  need  for  decision.


-  The  prodigal  son  had  to  decide  to  come  home 
      to  his  father's  house.


The  young  ruler  had  to  decide  whether  he

      was  going  to  leave  his  riches  and  go  with 

      Jesus  or  leave  Jesus  and  go  with  his  riches.


But  there  are  certain  things  which  are  beyond  our 
power  to  decide.


-  I  cannot  decide  to  catch  fire  with  the 
      fire  of  God.


-  I  cannot,  by  an  act  of  the  will,  suddenly 
      come  alive  with  zeal  for  God.


But  suppose  the  fire  comes  to  me.  Suppose  the  fire 
of  zeal  I've  longed  for  all  my  life  is  now  suddenly 
before  my  face.    And  from  within  the  fire  God  calls 
to  me  and  invites  me  to  open  my  heart.  Now  if  I 
will  dare  to  expose  myself  to  the  God  who  has  come 
to  me  in  that  flame,  I  will  catch  fire.  And  to  open  my 

heart  to  that  flame  is  a  decision  I  can  make.


          Now  Moses  was  keeping  the  flock  of  his  father-

in-law,  Jethro,  the  priest  of  Midian;  and  he  led  his 

flock  to  the  west  side  of  the  wilderness,  and  came  to 

Horeb,  the  mountain  of  God.  And  the  angel  of  the 

Lord  appeared  to  him  in  a  flame  of  fire  out  of  the 

midst  of  a  bush;  and  he  looked,  and  lo,  the  bush  was

burning,  yet  it  was  not  consumed.  And  Moses  said, 

"I  will  turn  aside  and  see  this  great  sight,  why  the 

bush  is  not  burnt."  When  the  Lord  saw  that  he  turned 

aside  to  see,  God  called  to  him  out  of  the  bush, 

"Moses,  Moses!"  And  he  said,  "Here  am  I."  Then  he 

said,  "Do  not  come  near;  put  off  your  shoes  from  your 
feet,  for  the  place  on  which  you  are  standing  is 
holy  ground."  And  he  said,  "I  am  the  God  of  your 
father,  the  God  of  Abraham,  the  God  of  Issac,  and 
the  God  of  Jacob."  And  Moses  hid  his  face,  for 
he  was  afraid  to  look  at  God.

Exodus  3:1-6


Up  until  this  time  Moses  was  no  doubt  a  religious  man, 
a  man  of  principle.  He  had  the  guts  to  do  what  he 
thought  was  right  even  if  it  put  his  life  in  danger. 
He  was  willing  to  pay  the  price  of  exile  for  sticking 
his  neck  out  for  his  fellow  Jews.


But  one  thing  Moses  did  not  have.  He  did  not  have  a 
burning  zeal  for  the  God  of  Israel.  When  it  came  to 
God,  Moses  was  obviously  lukewarm.  Now  he  sees  this 
strange  bush  where  flames  are  shooting  up.  Heat  is 
coming  from  it,  but  its  leaves  are  still  green.


The  burning  bush  was  not  only  a  sign  of  God,  it  was  a 
sign  of  what  Moses  was  now  to  become  by  the  presence 
of  God  in  his  life.


Moses  was  now  to  become  a  burning  bush  to  Israel 
...a  living  sacrifice  ...  a  human  being  enflamed 
with  the  zeal  of  the  Lord  of  Hosts.


What  is  zeal?


Zeal  is  divine  fire  enflaming  the  heart  until

    our  self-consciousness  is  swallowed  up 

    in  God-consciousness.


As  long  as  God-consciousness  is  mixed  with  self-
consciousness  it  is  not  zeal  ...  it's  ambition  for  self 
riding  on  some  promise  of  God.  But  when  we  catch 
fire  with  zeal  for  God  so  that  our  self-consciousness 
is  consumed  and  body  and  mind  and  spirit  are  alive  to 
God  ...  when  we  become  a  burning  bush,

                                          a  living  sacrifice,

                                          a  life  that  is  able  to  keep 
pouring  itself  out  yet  always  remaining  fresh.


Truthfully,  for  all  our  religious  experiences,  most 
of  us  are  still  like  Moses  before  he  came  to  the 
burning  bush.  We  may  have  done  a  few  heroic  things 
in  the  past  but  we're  still  wandering  around  the 
wilderness  of  Midian.


Up  ahead  lies  a  work  to  be  accomplished  by  us  that 
will  require  of  us  a  zeal,

                             a  vision,

                             a  passion  for  God,

                             a  freedom  from  the  fear  of  man 
we  simply  do  not  have.  In  our  hearts  is  a  strange 
feeling  of  dislocation,  uselessness.  But  now  suddenly 

comes  a  moment  when  the  God  who  has  chosen 
us  in  Jesus  Christ  from  before  the  foundation  of 
the  world  breaks  through  and  calls  us  by  name.  We 
may  not  see  a  literal  burning  bush,  but  we  do  see 
in  some  way,  as  God  gives  us  eyes  to  see  it,  the 
fire  of  heaven.


And  we  understand  that  from  now  on  that  fire  wants 
to  rest  upon  our  lives.


-    We  will  be  the  burning  bush  ...  we  will 
  burn  but  we  will  not  be  consumed.


-    We  will  be  a  living  sacrifice  driven  by  a 
  zeal  to  fulfill  God's  purpose.


But  how  does  the  fire  in  the  bush  get  from  the  bush 
to  us  so  that  we're  on  fire?


God  is  calling  to  us  from  within  the  flame.  Now  he 
waits  for  us  to  do  three  things:


To  answer  his  call.


To  take  off  our  shoes.


To  offer  ourselves  to  him.


If  we  will  do  these  three  things  we'll  catch  fire.


1.  We  need  to  answer  his  call.


"Moses,  Moses."

                        ....  "  Here  am  I."


"Samuel,  Samuel."

...."Speak,  Lord,  for  your  servant  hears."


"Saul,  Saul,  why  do  you  persecute  me?" 
                      ...."Who  are  you,  Lord?" 


"I  am  Jesus  whom  you  are  persecuting." 
                      ...."Lord,  what  will  you  have  me  to  do?"


They  answered  when  their  name  was  called.


...but  he  who  enters  by  the  door  is  the 
shepherd  of  the  sheep.  To  him  the  gatekeeper 
opens;  the  sheep  hear  his  voice,  and  he  calls 
his  own  sheep  by  name  and  leads  them  out."

John  10:2-3


When  he  calls  us  by  name  we  have  to  answer.

We're  not  volunteers.  Who  can  say,

"I'm  only  a  volunteer.  God  can't  expect  me

to  knock  myself  out.    I'm  not  getting  paid..."


We're  called  by  the  God  of  the  burning  bush,  by  the 
Lamb  with  seven  horns  and  seven  eyes.


Something  happens  when  we  open  our  mouths  and  say, 

"Yes,  Lord,  here  I  am!"


"Speak  Lord,  I'm  listening  to  you." 

"Lord,  what  will  you  have  me  do?"


There  is  no  relationship  with  the  living  God,  or 
with  his  Son,  until  we  answer  his  call.  When  we 
answer  with  our  mouth  and  with  our  heart  the  fire 
of  zeal  begins  to  fall.


2.  Then  we  need  to  take  off  our  shoes.


      "Take  off  your  shoe's;  you're  standing  on  holy  ground.”


Our  first  act  of  service  to  God  is,


to  honor  God's  holiness, 
-  to  worship  him,

to  minister  to  him,


by  hallowing  his name.


"Our  Father  who  art  in  heaven,  hallowed  be 
thy  name..."


Before  Isaiah  could  say,  "Here  am  I,  send  me,"  he

first  had  to  confess  his  unworthiness  and  worship

the  only  worthy  one  in  the  universe.


In  the  year  that  King  Uzziah  died  I  saw  the 
Lord  sitting  upon  a  throne,  high  and  lifted 
up....  And  I  said:  "Woe  is  me!  For  I  am 
lost;  for  I  am  a  man  of  unclean  lips,  and

I  dwell  in  the  midst  of  a  people  of  unclean 
lips;  for  my  eyes  have  seen  the  King,  the 
Lord  of  Hosts!"


Then  flew  one  of  the  seraphim  to  me,  having 
in  his  hand  a  burning  coal  which  he  had 
taken  with  tongs  from  the  altarAnd  he 
touched  my  mouth,  and  said:  "Behold,  this 
has  touched  your  lips;  your  guilt  is  taken 
away,  and  your  sin  forgiven."

   Isaiah  6:1,  5-7


...and  with  that  burning  coal  touching  his  tongue 
Isaiah  was  set  on  fire  with  zeal.


-  God  help  us  to  take  off  our  shoes,  humble 
ourselves  before  him  and  worship  him.


Don't  worship  your  worship, 
Don't  worship  your  feelings,


Worship  God,

Worship  the  Lamb. 


3.  Finally,  we  need  to  offer  ourselves  to  the  Lord

      as  a  living  sacrifice.


But  Moses  said  to  the  Lord,  "Oh,  my  Lord, 
I  am  not  eloquent,  either  heretofore  or 
since  thou  hast  spoken  to  thy  servant;  but 
I  am  slow  of  speech  and  of  tongue."  Then 
the  Lord  said  to  him,  "Who  has  made  man's 
mouth?  Who  makes  him  dumb,  or  deaf,  or 
seeing,  or  blind?  Is  it  not  I,  the  Lord? 
Now  therefore  go,  and  I  will  be  with  your 
mouth  and  teach  you  what  you  shall  speak."

Exodus  4:10-12


Moses  was  still  fighting  it,  but  God  was  helping  him 
understand  that  his  body,  just  as  it  was,  even  with 
his  stammering  tongue,  was  what  God  wanted.


"Give  it  to  me  without  reservations  ...  and  your 
mind  along  with  it  ...  and  you  will  be  my 
burning  bush  to  Israel."


I  appeal  to  you  therefore,  brethren,  by  the 
mercies  of  God,  to  present  your  bodies  as  a 
living  sacrifice,  holy  and  acceptable  to 
God,  which  is  your  spiritual  worship.  Do 
not  be  conformed  to  this  world  but  be  trans­
formed  by  the  renewal  of  your  mind,  that  you 
may  prove  what  is  the  will  of  God,  what  is 
good  and  acceptable  and  perfect.

Romans  12:1-2


God  won't  seize  our  bodies  against  our  wills. 
God  won't  seize  our  minds  against  our  wills. 
We  have  to  offer  them  to  him  ...  present  our  bodies  to 


Here  I  am,  send  me.”


We  have  to  open  our  minds  to  God’s  Spirit  with  an  act 
of  the  will.


"Lord,  enter  and  dwell  in  my  thinking  and 


"I'm  yours  Lord.      I'm  yours  Lord."


And  we  have  to  keep  doing  this  over  and  over  until 
every  fiber  of  our  being  knows  that  it  belongs, 
not  to  us,  but  to  God.


From  within  the  fire  of  divine  zeal  God  calls  us  by 
name,  and  urges  us  to  enter  into  a  life  with  him 
such  as  we  have  never  known.  His  fire  will  fall  on 
us  and  drive  us  forth  to  accomplish  things  in 
Jesus'  name  we  never  dreamed  we'd  ever  see....  much 
less  do  ...  if  we  will  open  our  hearts  and  expose 
ourselves  to  that  fire.


If  we  will  answer  the  call, 

                  take  off  our  shoes,

                  offer  ourselves  as  a  living  sacrifice  to  him,

the  fire  of  God  will  fall  on  us.  The  zeal  of  God  will 

enter  us  and  move  us  to  accomplish  things  in  God's 

purpose  beyond  anything  we  could  ask  or  think.