The  Bread  of  The  Covenant



The  sixth  chapter  of  John  opens  with  thousands  and  thousands  of  people  coming  to  Jesus  “because  of  the  signs  he  did  on  those  who  were  diseased”.


The  sixth  chapter  of  John  ends  with  these  same  people—even disciples—leaving   Jesus  in droves.  Turning  their  backs  and  walking  away  until  there’s  only  a  handful  left.


Why  did  these  people,  who  were  drawn  to  Jesus  by  his  signs,  suddenly  turn  away?


They  were  offended  --  offended  by  these  words:


            “Truly,  truly,  I  say  to  you,  unless  you  eat  the  flesh  of  the  Son 

of  man  and  drink  his  blood,  you  have  no  life  in  you;  he  who 

eats  my  flesh  and  drinks  my  blood  has  eternal  life,  and  I  will

raise  him  up  at  the  last  day.  For  my  flesh  is  food  indeed,  and

 my  blood is  drink  indeed.  He  who  eats  my  flesh  and  drinks  my

 blood  abides  in  me,  and  I  in  him.  As  the  living  Father  sent

me,  and  I  live  because of  the  Father,  so  he  who  eats  me  will

 live  because  of  me.  This  is the  bread  which  came  down  from

 heaven,  not  such  as  the  fathers  ate  and  died;  he  who  eats  this

 bread  will  live  forever.”  John  6: 53-58


Jesus  is  a  Jew. 

His  hearers  are  all  Jewish.

Jews  are  forbidden  to  drink  blood 

and  now  he  says  they  have  to  drink  his  blood?

Eat  his  flesh?

Give  me  a  break!

Where’s  this  guy  coming  from?


This  was  a  stumbling  block,

                 a  rock  of  offence 

which  sifted  down  Jesus’ following  from  thousands  to  a  handful  in  short  order.


“Unless  you  eat  the  flesh  of  the  Son  of  man  and  drink  his

 blood,   you  have  no  life  in  you.”

This  is  a  hard  saying.”

Who  can  listen  to  it?”

And  they  walked  away.


Maybe  we’re  saying  to  ourselves,  “Those  stiff-necked  Jews  just  didn’t  understand. We  don’t  have  a  problem  with  it.  After  all,  that’s  exactly  what  we  are  going  to do  today.  We’re  going  to  eat  his  flesh  and  drink  his  blood.  This  is  a  sacrament  ---  a  means  of  grace.  God  imparts  life  to  us  as  we  eat  this  bread  and  drink  this  wine.  Followers  of  Jesus  have  been  doing  this  for  2,000  years.”


But  maybe  we  shouldn’t  be  so  quick  to  dismiss  the  complaints  of  those  angry  Jews  in  the  synagogue  that  day.


Maybe  they  understood  what  Jesus  was  saying  better  than  we  do.


“Unless  you  eat  the  flesh  of  the  Son  of  man  and  drink  his

 blood,  you  have  no  life  in  you.”


It  wasn’t  just  drinking  blood  and  eating  flesh  that  offended  them.


They  understood  that  if  you  do  this,  you  lose  your  personal  sovereignty.

You  are  connecting  yourself  to  him  in  a  way  that  binds  you  in  a  covenant.


Take  and  eat

            this  is  my  Body  given  for  you.

Take  and  drink

            this  is  the  blood  of  the  New  Covenant  shed  for  your  sins.


So  now  I  eat  this  bread  and  drink  this  wine  and, in  a  mystery,  time  is  wiped  away.

I  am  joined  physically  to  the  pivotal  event  of  all  human  history  ---


Jesus’  death  on  the  cross.


And  now, 
Life  flows  into  me  from  my  Lord’s  death. 

And  the  power  that  raised  him  from  the  dead  stirs  in  me 

                                                                               ---  in  my  earthly  body  and

lifts  me  out  of  myself  and  into  the  will  and  purpose  of  God.


But  here’s  the  part  that  many  of  us  are  missing  and  which  those  Jews  in 

the  synagogue  that  day  understood…


Now  that  I’m  joined  to  the  one  that  entered  me  in  this  strange  way,

I  no  longer  belong  to  myself  ---  I  belong  to  him.


My  body  which  now  contains  his  Body 

is  under  obligation  to  live  the  grace  it  has  received.


If  I’m  going  to  keep  what  I’ve  been  given,

if  it  is  going  to  do  me  good  instead  of  rotting  inside  me,

must  become  for  others  what  he  has  become  for  me, 

a  sacrament

broken  bread  and  poured  out  wine.


I  don’t  just  go  home  and  have  dinner  as  if  nothing  has  happened  to  me,

I  go  home  and  have  dinner  as 

one  who  is  now  broken  bread  and  poured  out  wine 

for  my  wife  and  my  children,

for  my  brothers  and  sisters  in  the  Body  of  Christ,

for  my  neighbors,

for  the  strangers  God  sends  across  my  path,

for  my  enemies.

I  have  now  become  a  sacrament  to  the  lives  I  touch.


If  this  doesn’t  happen,

if  I  fail  to  show  to  those  around  me  the  same  mercy  I  received  in  this  sacrament,

            then  I  am  trifling  with  the  holy.

            I  am  placing  myself  under  judgment.


            “Whoever,  therefore,  eats  the  bread  or  drinks  the  cup  of  the

             Lord  in  an  unworthy  manner  will  be  guilty  of  profaning  the

             body  and   blood  of  the  Lord.  Let  a  man  examine  himself,  and

             so  eat  of  the   bread  and  drink  of  the  cup.  For  any  one  who

             eats  and  drinks   without  discerning  the  body  eats  and  drinks

             judgment  upon  himself.”  

 (1  Corinthians  11:  27-29)


Discerning  the  Body  is  not  just  a  matter  of  grasping  the  doctrine  of  “the  real  presence”. 

It’s  what  you  do  with  the  miracle  of  grace  after  you’ve  received  it.


True,  I  discern  his  Body  in  the  food  which  I  have  eaten  and  made  a  part  of  me,

but  I  also  discern  his  Body  in  these  people  around  me.

            These  people  who  are  also  trying  to  follow  him.

            These  people  to  whom  I  am  joined  by  eating  of  this  One  loaf,

                                                                                  drinking  of  this  One  cup.

These  people  are  the  Body  of  Christ  and  the  mercy  which  has  come  to  me  afresh  in  this  food  I  now  owe  to  them.

                                         I  owe  them  mercy,






“As  the  living  Father  sent  me,  and  I  live  because  of  the

 Father,  so   he  who  eats  me  will  live  because  of  me.”


So  I  am  to  live  his  life,

                     think  his  thoughts,

                     walk  in  his  will,

         accomplish  his  purpose 

in  the  Body  of  Christ  and  in  the  world  out  there.


This  food  puts  me  under  his  yoke, 

joins  me  to  him  so  that  I  live  in  him  and  he  lives  in  me.


            “He  who  eats  my  flesh  and  drinks  my  blood  abides  in  me  and  I 

 in  him


But  don’t  ever  think  that  this  happens  automatically. 


“Well,  I’ve  taken  the  sacrament  and  now  I’ve  been  zapped  again 

 by  his  grace  and  my  thoughts  are  sanctified  like  magic.  And  next 

 week  I’ll  come  back  for  another  Treatment  and  get  another  shot 

 of  grace  to  keep  me  going.” 




What  kind  of  marriage  do  I  have  if  my  wife  gives  herself  to  me,  but  I  never 

give  myself  to  her?


And  what  kind  of  sacrament  do  I  have if  Jesus  gives  himself  to  me,  but  I  never  really  give  myself  to  him.


Or  if  I  take  100%  of  him  in  this  sacrament,  but  only  give  5%  of  myself  in 

thanksgiving…”Thanks  Lord.  Here’s  a  little  token  of  my  appreciation.”


No.  Jesus  has  given  me  his  Body.

Now  I  give  my  body  back  to  him  in  thanksgiving.


            “I  appeal  to  you  therefore,  brethren,  by  the  mercies  of  God,

             that   you  present  your  bodies  as  a  living  sacrifice,  holy  and

             acceptable   to  God,  which  is  your  spiritual  worship.”                (Romans  12:1)


So  when  you  eat His body and drink His blood expect to receive,

            divine  grace,



            life  from  God.


But  understand,  as  you  receive  these  gifts, 

your  body  which  receives  them  is  now  being  offered  up  to  God  as  a  living  sacrifice.


You  are  no  longer  belong  to  yourself.  You  belong  to  him.


As  Jesus  was  sent  by  the  Father,  and  lives  by  the  Father,  so

(as  you  eat  his  flesh  and  drink  his  blood)

you  are  being  sent  by  him,  and  you  will  live  by  him.


To  do  what?


To  do  everything  that  Jesus  did  when he  was  with  us  in  flesh  and  blood.


You  go  forth  from  this  meal  anointed  by  his  Spirit  to 

bring  good  news  to  the  poor,

release  to  the  captives,

sight  to  the  blind,

freedom  to  the  oppressed.


Nothing  less  than  this  will  ever  satisfy  you  --  or  God.


Because  you  have  eaten  the  Bread  which  comes  down  from  heaven  and  gives

life  to  the  world,  you  are  no  longer  your  own,  you  were  bought  with  a  price.


So  glorify  God  in  your  body  by  becoming  broken  bread  and  poured  out  wine  for  the  lives  you  touch.


During  the  week  ---  perhaps  even  today  you  will  encounter  someone  who  is  in  need  of  the  encouragement,  hope,  and  healing  you  have  received  in  the  sacrament.


Believe  that  the  Spirit  of  God  is  empowering  you  to  impart  life  to  this  person  with 

         a  good  word, 

         a  prayer

         a  touch,  or 

         a  listening  ear,  maybe  even  a  few  dollars.


Know  that  the  same  Lord  who  brought  this  person  across  your  path,  will  enable  you  to  impart  his  life  to  them.  You  are  a  sacrament  ---  an  earthly  element  through  which  he  will  impart  a  heavenly  gift.


That’s  what  this  Feast  is  all  about.

            It’s  not  just  getting  ---  it’s  giving.

            It’s  not  just  receiving  grace  ---  it’s  living  grace.


May  the  Spirit  of  God  enlighten  us  each time we partake of His nature in the communion and  may  He  empower   us  as  we  go  forth,


                 - to give as we have been given.