Was  Jesus  Exaggerating?


“Father  Abraham,  have  mercy  on  me,  and  send  Lazarus 

to  dip  the  end  of  his  finger  in  water  and  cool  my  tongue; 

for  I  am  in  agony  in  this  flame!”


Notice  how  Abraham  answers  this  man  -  this  man  who  died, 

but  whose  spirit  is  now  more  conscious  than  ever  -  he’s  in  agony.


Abraham  doesn’t  say,

                        “You  old  skin  flint!  You’re  getting  what  you  deserve.

                         Why  should  I  send  Lazarus  to  help  you?

                         You  never  helped  him!”


No.  Abraham  is  filled  with  sorrow 

as  he  looks  down  across the  canyon  at  this  suffering  spirit,

“Son,  remember  that  in  your  lifetime  you  received 

 your  good  things,  and  Lazarus  in  like  manner  evil 

 things… now  he  is  comforted  here  and  you  are  in 

 agonyAnd  there’s  nothing  I  can  do.  

 I  can’t  send  Lazarus  over  there.

 Look  at  that  chasm.

 Nobody  can  cross  it.

 Nobody  can  go  from  here  to  there.

 And  nobody  can  come  from  where  you  are  to  here.”


Well  listen,  Father  Abraham,  I’ve  got  these  five  brothers.  They’re  still  alive. 

Send  Lazarus  to  my  father’s  house  to  warn  them  so  they  won’t  end  up  where  I  am!”


They  have  Moses  and  the  prophets,”  says  Abraham, 

“all  they  have  to  do  is  open  their  Bible,  and  they’ll  

 get  the  message.”


You  don’t  understand,  Father  Abraham.  My  brothers  heard  Moses  and  the  prophets 

all  their  lives,  so  did  I.  It  didn’t  do  me  any  good.  But  if  someone  comes  to  them 

from  the  dead,  they’ll  listen.  They’ll  repent!”


                        Abraham  shakes  his  head.  “If  they  don’t  listen  to 

Moses  and  the  prophets,  they  won’t  be  convinced 

if  someone  should  rise  from  the  dead.”


What  will  it  take  to  convince  us  that  Jesus’  description  of  reality  as  he 

presents  it  in  this  parable  is  accurate? 

What  will  it  take  to  convince  us? 

Or  will  we  have  to  wait  until  we  die  to  find  out? 


Why,  this  parable  doesn’t  even  fit  into  our  doctrinal  framework. 

Where  in  this  parable  of  the  rich  man  and  Lazarus 

can  you  find  the  central  Christian  doctrine 

of  salvation  by  grace  alone  through  faith?

            Lazarus  didn’t  repent.

            Lazarus  didn’t  pray  the  sinner’s  prayer  and  get  saved.

            All  he  did  was  lie  there  and  beg  while  dogs  licked  his  sores.

            And  lo  and  behold  he  ends  up  in  Paradise.


And  the  rich  man  -  what’s  so  bad  about  him?

            He  didn’t  kill  anybody.

            He  didn’t  commit  adultery.

            He  didn’t  lie  and  cheat  and  steal.

He  ate  well.

But  I  bet  he  didn’t  eat  as  well  as  we  do.


And  don’t  forget,  the  rich  man  could  have  had  this  poor,  ugly  beggar 

removed  from  his  gate  any  time  he  wanted  to.

            He  let  him  lie  there.

            Of  course,  he  wasn’t  about  to  give  him  anything 

cause  then  Lazarus  would  have  told  all  his  friends 

and  there  would  have  been  an  army  of  beggars  at  his  gate.


He  wore  purple  and  fine  linen.

In  other  words,  the  rich  man  was  faithful  in  his  religious  duties  -

more  faithful  than  we  are  perhaps.

He  went  to  the  synagogue  every  Sabbath.

Heard  Moses  and  the  prophets  read.


But  now  he’s  in  agony  out  there  on  the  other  side.

Do  you  believe  he  was  in  agony?

Or  do  you  think  Jesus  was  exaggerating?


What  Jesus  is  saying  is  that  this  guy, 

while  he  was  on  this  side  of  the  grave,  

was  living  in  a  dream  world.


He  ate  well.

Dressed  well.

Went  to church.

            Had  lots  of  friends.

But  he  was  out  of  touch  with  the  real  world

God’s  world.


And  now,  as  he  languishes  over  there  on  the  other  side, 

he  knows  how  out  of  touch  he  was.

And  how  out  of  touch  his  brothers  still  are.


“Send  Lazarus  to  wake  up  my  brothers,  so  this  won’t  happen  to  them!”


Why,  he  even  shouts  at  his  brothers  hoping  that  somehow  they’d  hear  his  voice,

            “Come  on  you  guys,  wake  up!

             Can’t  you  see? 

             You’re  going  to  end  up  here  if  you  don’t  wake  up.”


They  can’t  hear  him. 

They  go  right  on  living  the  good  life 

unaware  that  the  “good  life”  is  a  dream.


Sooner  or  later,  you  wake  up  from  the  dream. 

A  lot  of  people  never  wake  up  from  the  dream  until  they  die.

Or  do  you  think  Jesus  was  exaggerating?


If  Jesus  wasn’t  exaggerating…

If  this  is  really  how  it  is  -  exactly  the  way  he  describes  it  in  this  parable,

            where  do  we  fit  in  this  picture?

            Who  of  us  here  can  say,  “I’ve  got  nothing  to  worry  about.

                                                              I’m  Lazarus

  I’m  the  beggar.”


We’re  the  rich  man.

Everyone  of  us  here  is  the  rich  man.

On  second  thought,  we’re  not  dead  yet, 

so  we  must  be  the  rich  man’s  brothers  and  sisters.

            The  ones  he’s  worried  about.

                        Why’s  he  worried  about  us?

                        We’re  doing  okay.

                        We’re  decent  people.

                        Here  we  are  in  church.


But  whether  we  actually  met  God  here  today  - 

the  proof  that  we  actually  had  communion  with  Jesus  -

the  risen  Messiah  in  this  bread  and  wine  -

is  whether  we  have  eyes  to  recognize  the  Lazarus 

whom  God  has  plunked  down  at  our  gate.

            That  man,  that  woman,  that  child, 

who’d  like  a  few  crumbs  from  our  table.


If  we  really  meet  God  here  today…

If  we’re  truly  awake  to  God’s  world,  the  real  world

the  world  that  surrounds  and  fills  this  room  with  holy  light,

then  the  same  ear  inside  us

that  is  able  to  hear  God  speak

will  also  pick  up  the  cries  of  our  Lazarus

and  we will  know  what  to  do.


We  won’t  be  afraid  to  go  out  of  our  way  for  this  person.

We  won’t  be  afraid  to  dig  into  our  pocket  and  come  up  with  some  help.

We  won’t  be  afraid  to  take  the  time  to  reach  out.


Every  man,  every  woman,  every  young  person,

            who  is  alive  with  the  life  of  Jesus  Christ,

            anointed  by  the  Spirit  of  God,

            is  given  a  Lazarus

            again,  and  again,  and  again.

He  may  not  be  a  beggar  at  your  gate.

He  or  she  may  be  a  person 

who’s  been  around  you  for  a  long,  long  time.

Maybe…even  your  wife, 



But  they  may  as  well  be  a  beggar  at  your  gate…

They’re  still  waiting  for  a  few  crumbs.


God  doesn’t  send Lazarus  into  our  lives  to  taunt  us 

                                                                   or  even  test  us.


He  sends  Lazarus  into  our  lives  to  bless  us.

Because   the  minute  you  look  him  in  the  eye,

       the  minute  you  reach  out  and  give  him  something,

                   you’re  blessed.

                   Your  heart  rejoices.

                   And  the  Spirit  of  God  within  you  says,

                   “Yes!  Now  you’re  on  the  right  track!”


So,  let’s  get  practical.

Each  of  us  here  today,  before  another  Sunday  rolls  around,

is  going  to  stumble  across  Lazarus  somewhere  in  our  travels.

God,  in  his  mercy,  will  open  our  eyes  to  recognize

                                    this  man,

                                    this  woman,

                                    this  child,  as  the  Lazarus  he  put  at  our  gate.

Maybe  it’s  a  child  down  the  street.

A  neighbor.

Maybe,  it’s  your  cousin.


Don’t  think  of  it  as  a  test.

Don’t  think  of  it  as  an  obligation.

Think  of  it  as  a  doorway  to  blessing.

Lazarus  is  going  to  be  blessed  by  your  kindness.

You’re  going  to  be  blessed  by  God’s  Spirit.


God,  give  us  eyes  to  see

so  that  we  won’t  miss  our  chance  to  show  this  person

a  tiny  fraction  of  the  kindness  the  Lord  Jesus

is  showing  to  us  right  now  as  he  speaks  to  our  hearts.


Let’s  pray.


            Lord  Jesus,  you  know  we  came  here  with  needs.

            You  know  the  burdens  we  brought  with  us  today.

            We  lay  these  burdens  at  your  feet

            and  thank  you  for  receiving  them.

            Thank  you  for  your  peace.

            Send  us  from  here  with  power 

to  lift  the  burden  for  the  first  Lazarus  we  meet.  Amen.