There  are  really  two  kinds  of  churches  in  the  world  today.

The  distinction  between  these  two  kinds  of  churches

has  nothing  to  do  with  size  or  denomination.

They  can  be  small  or  large,

  liturgical  or  non-liturgical,




The  only  significant  difference  between  churches  of  whatever 

shape  or  size  is  this:


On  the  one  hand,  there  are  churches  where  the Spirit  of  God 

is  clearly  at  work.

Transforming  lives.

Convicting  people  of  sin.

Imparting  forgiveness.

Setting  people  free  from  the  chains 

that  Satan  has  wrapped  around  their  lives.

And  of  course, 

in such  places  you  always  find  an  atmosphere  of  joy,






On  the  other  hand,  there  are  churches 

where  they  use  the  same  Bible  as  the  others,

sing  the  same  hymns  and  choruses,

even  pray  the  same  prayers.

But  the  Spirit  of  God  is  just  not  evident.


It's  "church"  all  right.

It  may  even  be  a  big,  successful  church  with  lots  of  programs  and  activities, 

but  the  Spirit  of  God  is  having  a  hard  time  making  his  presence  known.

So  nothing  life  changing  is  happening  to  these  people.

They're  participating

maybe  they're  being  entertained,

maybe  their  social  needs  are  being  met  --  but  that's  about  it.

And  this  can  happen  even  in  churches 

where  they  talk  about  the  Holy  Spirit  all  the  time.


Where  everybody  knows  about  the  Holy  Spirit, 

but  nobody  knows  him.


God's  desire,  of  course,  is  that  every  church  on  earth 

should  be  alive  with  the  presence  of  his  Spirit, 

so  that  the  people  who  are  searching  for  God,

for  freedom  from  their  chains, 

experience  God's  unspeakable  love  flowing  into  them 

from  above  and  transforming  them.


That's  God's  desire.

But  this  can  only  happen  in  a  church  or  in  a  person

            where  we  allow  it  to  happen,

            where  we  want  it  to  happen.


As  an  example  of  what  I  mean, 

consider  the  change  that  took  place  in  Jesus  at  his  baptism. 

For  the  first  30  years  of  his  life,  Jesus  lived  in  such  an  ordinary  way  that  nobody  noticed  him.

            He  worked  as  a  carpenter-cabinetmaker.

            He  went  to  the  synagogue  on  the  Sabbath.

You  couldn't  tell  him  apart  from  any  other  young  Jewish  man.


Then,  one  day  he  went  down  to  the  Jordan  and  got  baptized  by  John.

As  he  came  up  out  of  the  water,  the  heavens  opened

                                                                  and  the  Spirit  of  God  came  upon  him.

Now  he  begins  to  live  a  life  so  different  from  his  former  life,

            it's  almost  as  if  he's  a  different  man.


After  a  time  of  trial  in  the  wilderness, 

Jesus  starts  to  preach,  teach,  and  heal.

What's  got  into  him?

            His  family  is  upset.

            They  think  he's  beside  himself!

            But  there's  one  thing  they  can't  deny  -- 

there's  power  in  his  words.

                        Power  in  those  hands  that  heal.

Where  did  it  come  from?  It  wasn't  there  before.


"Well",  you  say,  "Wasn't  he  the  Son  of  God?"

                               "Why  shouldn't  he  have  power?"


We  must  understand  that  the  Eternal  Word  left  all  that  behind 

when  he  came  into  this  world.



His  mantle  of  power  as  the  Son  of  God 

was  left  back  at  the  headquarters  of  the  universe. 

The  power  that  comes  to  him  now,  at  his  baptism,

is  the  Power  of  the  Holy  Spirit. 


He  gets  baptized,  heaven  opens,  and  the  Spirit  comes  on  him.

But  why  does  he  need  to  be  baptized?  He  is  without  sin.

Yet,  Jesus  insists,  "Baptize  me!"


Because  when  Jesus  goes  down  into  that  water, 

he's  joining  himself  to  our  sin.

It's  a  death.

He's  giving  up  all  rights  to  himself.


And  when  he  dies  to  himself  in  that  water,  the  Holy  Spirit  comes 

and  raises  him  from  the  dead  and  becomes  his  life.



 you  have  a  death  and  a  resurrection  at  the  beginning  of  Jesus'  ministry 

and  a  death  and  resurrection  at  the  end  of  his  ministry.

And  in  between,  you  have  a  life  totally  directed  by  the  Holy  Spirit.


That's  why  his  words  had  such  power,

                      he  could  cast  out  demons,

                     lay  his  hands  on  the  sick  and  heal  them.


            "I  can  do  nothing  out  of  myself,"  he  says,

            "It's  the  Father  who  dwells  in  me  by  the  Spirit  doing  all  this."


Now  here's  the  part  so  many  are  missing.

After  Jesus'  death  and  resurrection, 

when  he  had  washed  away  our  sins  with  his  blood,

he  promised  that  he  would  pour  out  on  his  followers 

the  same  Holy  Spirit  who  had  empowered  him

and  that  they  would  do  what  he  did.


That  was  the  whole  point  of  his  coming,

                                        purpose  of  his  atoning  death.


Listen   to  John  the  Baptist:

            "I  baptize  you  with  water  for  repentance,  but  he  who  is 

 coming  after  me  is  mightier  than  I,  whose  sandals  I  am 

 not  worthy  to  carry;  he  will  baptize  you  with  the  Holy 

 Spirit  and  with  fire."                                    (Matthew  3:11)



So  what  kind  of  Christian  do  we  have  where  this  never  happens?

Where  to  be  baptized  with  the  Holy  Spirit, 

quickened,  empowered,  and  guided  by  the  Spirit  of  God,  is  all  theory?


Coming  under  the  power  of  the  Holy  Sprit  is  what  it's  all  about.

If  you  don't  have  this,  what  do  you  have?


And  what  kind of  church  is  it 

where  the  Holy  Spirit  is  known  only  as  a  doctrine?


If  Jesus  died  and  rose  again  to  give  us  the  Holy  Spirit, 

who  bears  witness  to  him,

empowers  us  to  walk  in  his  steps,

anoints  us  to  speak  his  word,

how  come  in  so  many  places,  the  Spirit  can't  even  get  in  the  door?


            "And  when  Jesus  was  baptized,  he  went  up  immediately 

 from  the  water,  and  behold,  the  heavens  were  opened, 

 and  he  saw  the  Spirit  of  God  descending  like  a  dove, 

 and  alighting  on  him;  and  lo,  a  voice  from  heaven,  saying, 

 ‘This  is  my  beloved  Son,  with  whom  I  am  well  pleased.'"

                                                                              (Matthew  3:  16)


He  went  down  into  the  water  and  died  to  himself.

He  came  up  out  of  the  water,  heaven  opened, 

and  the  Spirit  came  upon  him.


This  same  miracle  is  meant  to  happen  in  the  life  of  every  follower  of  Christ.


You  die  to  yourself  in  those  waters.

Heaven  opens,  the  Spirit  comes,  and  a  new  life  begins.

It's  as  simple  as  that.


In  our  mainline  churches  these  days,  you  hear  the  word  "baptism"

more  often  than  you  hear  the  word  Jesus.

            "…all  the  baptized  people  of  God."

"Your  baptism,"  they  say,  "is  your  assurance  that  you  belong  to   God."

            "Your  baptism  is  the  sign  of  God's  prevenient  grace."


But  baptism  is  not  magic. 

As  if,  "Now  you're  baptized,  you're  plugged  in.

                                                      You're  one  of  the  elect."


No,  baptism  involves  a  death.

        Baptism  involves  yielding  your  life  to  God.


            "Do  you  not  know  that  all  of  us  who  have  been  baptized 

 into  Christ  Jesus  were  baptized  into  his  death?  We  were 

 buried  therefore  with  him  by  baptism  into  death,  so  that 

 as  Christ  was  raised  from  the  dead  by  the  glory  of  the 

 Father,  we  too  might  walk  in  newness  of  life." 

        (Romans  6:3-4)


In  other  words, 

you  can't  be  raised  by  the  Spirit  into  a  new  life

until  you  die  to  the  old  one  down  in  that  water.


In  Jesus'  case, 

he  identified  with  our  sin  when  he  went  down  into  the  water.


In  our  case,  we  die  to  our  sin  when  we  go  down  into  the  water.

Even  if  you  didn't  even  know  what  was  going  on  when  you  got  baptized, 

            you  were  a  baby,

            there  has  to  be  a  point  at  which  you  make  it  real

            by  offering  yourself  up  to  God  like  Jesus  did  at  his  baptism.


So,  we  turn  ourselves  over.

       We  present  ourselves  as  a  living  sacrifice.

       "Here  I  am,  Lord.  My  life  is at  your  disposal."


The  minute  we  say  that,  and  mean  it,

            heaven  opens,

            and  the  Spirit  of  God  comes  upon  us.


Life  in  the  Spirit  begins 

as  the  Spirit  bears  witness  to  Christ  in  our  hearts,

reminds  us  of  the  things  Jesus  said,

empowers  us to walk  in  his  will.


We  find  ourselves  able  to  do  things  we  could  not  before.

We  pray  with  power

            and  we  speak  with  boldness.

The  love  of  God  starts  flowing  through  us  to  others.


Of  course,  once  this  begins,  it  happens  over  and  over  again.

Every  day  you  go  down  into  the  water, 

and  when  you  come  up,  heaven  opens,  the  Spirit  comes.


"Truly,  truly,  I  say  to you,  unless  one  is  born  of  water 

and  the  Spirit,  he  cannot  enter  the  kingdom  of  God."               

                                                                              (John  3:5)


The  Spirit  is  God's  part.  The  water  is  our  part.

The  water  means  I  put  my  agenda  aside  --  die  to  myself.


"Okay  Lord,  Here  I  am,  at  your  disposal.  You  call  the  shots."


Heaven  opens  --  the  Spirit  comes.


What  holds  for  us  as  individuals,  holds  for  us  as  a  church.


If  we  really  want  the  Spirit  of  God  to  take  charge  of  this  church,

and  fill  it  with  life,

all  we  have  to  do  is  get  serious  and  follow  Jesus  together,

down  into  the  water.


God  help  us  to  die  with  him  in  that  water

and  we  will  see  the  heavens  open,

and  the  Spirit  of  God  descending  on  this  place.