The  Fire  Within


Pentecost  is  one  of  the  festivals  that  has  been  observed  in  the  Body  of  Christ 

since  its  beginning  and  has  been  recently  rediscovered  in  large  areas  of  the  Church. 


We  often  think  of  the  of  the  Holy  Spirit 

as  the  One  Who  Gives  Us  Utterance,  which  of  course,  he  does. 

And  as  the  One  Who  Gives  Us  Power  to  do  things,  which  of  course, 

he  does


We’re  talking  about  being  able  to  bear  witness  at  work,  and  share  in  our  daily  round 

with  people;  to  have  the  wisdom  to  know  when  to  open  our  mouths  and  when  to  keep

 them  shut;  when  to  get  aggressive,  and  when  to  be  really  easy  going. 


All  this  has  to  do  with  the  work  of  the  Holy  Spirit, 

but  in  order  for  the  power  of  the  Lord,  through  the  Holy  Spirit, 

to  move  out  across  our  lips,  and  through  our  hands  as  healing, 

we  have  to  first  see  the  Holy  Spirit  as 

God  Himself  coming  to  dwell  inside  us.

This  aspect  of  His  coming  to  us  is  sometimes  overlooked. 


Today  we’re  going  to  think  in  terms  of  what  the  essence  of  this  thing  is  that  happens

to  us  and  that  we  have  to  keep  alive.


Throughout  God’s  dealings  with  us  as  race,  the  symbol  of  fire  occurs  again  and  again. 

Very  often,  when  we  think  of  fire  in  connection  to  God,

we  think  of  judgment  -  of  that  which  purifies, 


                            brings  pain

until  finally  all  the  dross  is  removed  and  nothing  is  left  but  the  pure  gold.


He  will  baptize  you  with the  Holy  Spirit  and  with  fire.”


Two  different  baptisms.

And  the  baptism  of  fire  brings  with  it,  as  it  brought  to  our  Lord  Himself,  a  cross.

For  us,  that  cross  means  a  fire  that  burns  everything  in  us  that  can  be  burned 

until  only  the  unshakable  and  indestructible  nature  of  God  is  left  and  steps  out 

of  that  furnace  to  stand  forever. 


But  there  is  another  kind  of  fire.

Very,  very  different  from  the  external  fires  of  judgment  which  do,  and  will  come.  

There  is  a  fire  which  is  not  merely  an  instrument  of  God,  but  which  is  God’s  heart.

Which  is  really  God  Himself. 


For  our  God  is  a  consuming  fire.” 


And  the  whole  purpose  of  our  Lord’s  coming  was  to  make  it  possible

for  that  fire  to  get  back  inside  us.


But  even  prior  to  that,  every  man  and  woman  of  faith,  from  the  fall  of  Adam 

down  to  the  coming  of  Christ  was  visited  by  that  fire  in  some  way.


For  instance  Abraham:

            When  the  sun  had  gone  down  and  it  was  dark,  behold 

a  smoking  fire  pot  and  a  flaming  torch  passed  between 

these  pieces  of  the  sacrifice.  On  that  day,  the  Lord  made 

a  covenant  with  Abraham  saying,  “To  your  descendants 

I  give  this  land  from  the  river  of  Egypt,  to  the  great  river  Euphrates


Or  Moses:

            Now  Moses  was  keeping  the  flock  of  his  father-in-law, 

Jethro,  the  priest  of  Midian,  and  he  lead  his  flock  to  the 

west  side  of  the  wilderness  and  came  to  Horeb,  the 

mountain  of  God.  And  the  angel  of  the  Lord  appeared 

to  him  in  a   flame  of  fire  out  of  a  bush.  And  he  looked, 

and  lo  the  bush  was  burning  and  yet  it  was  not  consumed. 

And  Moses  said,  “I  will  turn  aside  and  see  this  great 

sight  why  the  bush  is  not  burnt.  When  the  Lord  saw  that 

he  had  turned  aside  to  see,  God  called  to  him  out  of  the 

bush,  “Moses,  Moses..”


Or  Elijah:

            And  at  the  time  of  the  evening  oblation,  Elijah,  the  prophet, 

came  near  and  said,  “O  Lord,  God  of  Abraham,  Isaac,  and  Israel, 

let  it  be  known  this  day  that  thou  art  God  in  Israel,  and  that 

I  am  thy  servant,  and  that  I  have  done  all  these  things  at  thy 

word.  Answer  me,  O  Lord,  answer  me,  that  this  people  might 

know  that  thou,  O  Lord,  art  God,  and  that  thou  hast  turned 

their  hearts  back.”  Then  the  fire  of  the  Lord  fell,  and  consumed 

the  burnt  offering,  and  the  wood,  and  the  stones,  and  the dust, 

and  licked  up  the  water  that  was  in  the  trench.  And  all  the 

people  saw  it  and  they  fell  on  their  faces…


Or  Isaiah:

            The  year  King  Uzziah  died  I  saw  the  Lord  sitting  upon 

a  throne,  high  and  lifted  up;  and  his  train  filled  the  temple. 

Above  him  stood  the  seraphim;  each  had  six  wings:  with  two 

he  covered  his  face,  and  with  two  he  covered  his  feet,  and 

with  two  he  flew.  And  one  called  to  another  and  said:  “Holy, 

holy,  holy  is  the  Lord  of  hosts;  the  whole  earth  is  full  of  his 

glory.”  And  the  foundations  of  the  thresholds  shook  at  the 

voice  of  him  who  called,  and  the  house  was  filled  with  smoke. 

And  I  said:  “Woe  is  me!  For  I  am  lost;  for  I  am  a  man  of 

unclean  lips  and  I  dwell  in  the  midst  of  a  people  of  unclean 

lips;  for  my  eyes  have  seen  the  King,  the  Lord  of  hosts!” 

Then  flew  one  of  the  seraphim  to  me,  having  in  his  hand  a 

burning  coal  which  he  had  taken  with  tongs  from  the  altar. 

And  he  touched  my  mouth,  and  said:  “Behold,  this  has  touched 

your  lips;  your  guilt  is  taken  away,  and  your  sin  is  forgiven.”


In  each  of  these  cases,  except  for  Elijah’s,  this  marked  the  beginning  of  God  at  work

in  these  peoples’  lives  in  a  special  way.  The  fire  which  was  above  now  comes  to

walk  with  them. 


In  the  case  of  Abraham,  it  was  when  he  saw  that  flaming  torch  and  that  smoking 

fire  pot,  that  his  life  was  really  turned  around.


Moses,  very  clearly,  the  turning  point  for  him  was  the  burning  bush.  And  certainly  in

the  case  of  Isaiah,  his  call  began  the  second  that  burning  coal  touched  his  lips. 


This  experience  made  these  men  into  prophets  even  though  the  fire  for  each  of  them 

remained  external  to  them  --  never  really  fully  got  inside. 


In  fact,  the  closest  thing  we  have,  prior  to  Calvary,  of  the  fire  getting  inside,

is  in  the  case  of  Mary  where  the  fire  literally  enters  her  body  and  she  conceives  --

carries  that  fire  around  inside  her  for  nine  months.


But  after  the  child  she  bore accomplished  what  he  came  to  do, died  and  rose  again, 

the  fire  no  longer  remains  on  the  outside, but  comes  inside  the  human  heart.


            When  the  day  of  Pentecost  had  come,  they  were  all 

together  in  one  place.  And  suddenly  a  sound  came  from 

heaven  like  the  rush  of  a  mighty wind,  and  it  filled  all 

the  house  where  they  were  sitting.  And  there  appeared 

to  them  tongues  as  of  fire,  distributed  and  resting  on  each 

one  of  them.  And  they  were  all  filled  with  the  Holy  Spirit 

and  began  to  speak  in  other  tongues,  as  the  Spirit  gave 

them  utterance.


The  sound  from  heaven  filled  the  room,  but  the  fire  divided,  split,  moved,  and 

settled  individually  on  each  of  them. 


Meaning  that  now  the  fire  of  God 

has  come  to  rest  upon, 

dwell  within

and  rule  the  heart  of  woman  and  man. 


The  Lamb  had  accomplished  his  purpose.  He  had  atoned.  The  curse  had  been

 removed  and  now  for  the  first  time  it  was  possible  for  the  fire  of  God  to

come  and  rest  inside  the  human  heart. 


That’s  what  we  were  made  for!

Without  that  fire  burning  inside  us,  we  are  incomplete.  In  fact,  we’re  dead.

And  often  we  don’t  realize  this.


We  can  know  our  Bibles  inside  and  out, 

have  Christian  principles  coming  out  our  ears, 

be  able  to  spot  heresy  ten  miles  away. 


But  if  we  don’t  have  this  flame  burning  inside  us,  we’re  dead. 

We’re  white-washed  sepulchers.

We  think  we’re  alive,  but  we’re  not.

Before  we  talk  about  being  filled  with  the  Holy  Spirit, 

and  speaking  in  other  tongues  as  the  Spirit  gives  us  utterance, 

and  performing  signs  for  God, 

and  prophesying,

we  first  have  to  understand  the  Holy  Spirit  coming  to  dwell  in  us  as  the  fire  of  God.

 Having  this  invisible  flame,  which  is  God  Himself, ruling  us,

                                                                                  driving  us

                                                                                   moving  us.


Until  this  flame  is  burning  inside  us, 

we  can  have  the  best  intentions  in  the  world, 

know  what  we  ought  to  be  doing, 

and  can  really  want  to  do  it,  but  we  will  never  have  the  power.


All  we’ll  ever  do  is  sit  around, 

make  resolutions

criticize  everything  in  sight, 

wish  we  were  some  place  else,  and  remain  unchanged.


The  altar  sacrifice  is  dead  until  the  fire  comes  upon  it.

But  when  the  fire  comes  down  and  ignites  that  sacrifice  within,

suddenly  we  are  consumed,  obsessed  with  God. 

And  the  instant  this  happens,  we  are  free  from  ourselves.

When  you  are  consumed  with  God, 

you  are  no  longer  worried,  and  all  the  time  thinking  about,

How  I  feel --- Am  I  happy  or  sad? 

 Am  I  a  success  or  a  failure?”


What  does  it  matter  when  you  have  found  God? 


When  you  have  really  found  God  and  see  what  this  means,

it  doesn’t  make  any  difference.

It’s  ridiculous  to even  think  about  success,  failure,  happiness,  sadness.

All  those  things  become  dwarfed  by  the  awesome  presence  of  God  in  our  lives!


To  be  filled  with  the  Holy  Spirit  is  to  be  filled  with  that  fire  which  is  God  himself. 

              God’s  holiness

  God’s  love

  God’s  purity

  God’s  peace

  God’s  utter  lowliness. 

  God’s  passion  for  the  lost.

  God’s  authority  over  evil. 

To  have  this  flame  burning  to  such  an  extent  that  God  rules  us,  drives  us, 

compels  us  to  move  in  God’s  will  of  mercy.


Notice  now  the  fire  split  and  the  flame  sat  on  the  individual, 

meaning  that  this  is  an  individual  thing. 


For  instance

Your  brother  may  have  a  flame  that  is  really  hot.  And  you  may  experience 

a  certain  amount  of  encouragement  and  inspiration  being  around  him.

But  his  flame  will  never  get  yours  going  just  by  itself,  if  you  don’t  do  anything  about  it.

Your  sister  may  have  a  flame  much  more  clear  than  yours.  And  you  may  love 

to  hear  her  pray  and  love  to  hear  the  things  she  says.  But  just  being  around  her 

is  not  enough.  The  reflected  light  and  heat  is  not  the  same  as  having  the  flame

burning  within  us.


Each  of  us  is  responsible  to  maintain  the  flame  herself/himself.

To  get  it.  To  hold  it.  To  sustain  it.  To  keep  it  clear.


The  whole  purpose  of  our  Lord’s  coming,  his  death  on  the  cross,  his  atonement,  was 

so  that  we  can  have  that  flame  burning  inside. 


But  so  many  of  us  are  like  the  man  in  our  Lord’s  parable  who  gets  the  demon  cast 

out  of  him.  His  life  is  swept  and  garnished,  but  hollow,  empty,  sterile. 


The  baptism  of  the   Holy  Spirit  is  the  baptism  of  God  himself.

Are  we  going  to  go  to  the  cross, 

receive  our  forgiveness, 

have  our  sins  washed  away, 

and  then  go  on  without  receiving  the  nature  of  God  planted  in us?  Burning?


People  say,  “Oh,  that  happens  automatically.”

Many  times  it  does.

My  friend,  from  experience  look  around.  Look  in  your  own  heart. 

Many  times  it  doesn’t.


Or  are  we  going  to  let  the  flame,  which  was ignited  by  God  sometime  in  the  past,

burn  down  to  almost  nothing?


For  some  of  us,  this  day  of  Pentecost,  is  the  time  that  God  is  giving  us  another  chance 

to  receive  this  fire. 


“Receive  the  Holy  Spirit”,  Jesus  says  to  the  disciples  on  the  day  of  Easter.

“Wait  in the  city  of  Jerusalem  until  you  receive  power  from  on  high.”

“Have  you  received  the  Spirit  since  you  believed”,  Paul  asked  the  Ephesian  disciples.


Now  we  receive  this  fire  in  us  the  same  way  we  receive  our  justification  before  God  --  by  faith. 

We  askWe  receive.

We  askAnd  we  trust.

We  knock  on  heaven’s  door  believing  that  it  will  open.  And  it  does.


“Lord,  in  the  name  of  your  Son, 

 pour  down  upon  me  the  fire  of  your  Spirit. 

 Flood  me  with  your  very  nature.”


And  he  will.


            If  you  who  are  evil  know  how  to  give  good  gifts  to  your 

children,  how  much  more  will  the  Heavenly  Father  give  the 

Holy  Spirit  as  a  gift  to  those  who  ask  him?


Believe  that  when  you  receive  the  body  and  blood  of  the  Lamb,  you  will  also  receive 

the  Spirit  of  the  Lamb  afresh.


For  some  of  us  now  is  the  time  for  us  to  accept  responsibility  for  the  maintaining  of  that  flame. 


Many  of  us  still  seem  to  think, 

by  the  way  we  are  living, 

and  the  way  we  talk,  that  God  has  to  keep  that  thing  going  for  us. 

I  don’t  know  what  happened.  What  did  I  do  wrong?  It’s  gone.”


Ten  virgins  went  forth  to  meet  the  bridegroom  and  they  carried  lamps.  And  each  of

the  lamps  was  alive  with  a  flame.


But  it  was  their  responsibility  to  make  sure  those  lamps  kept  burning  right up  until  the  time

 the  bridegroom  returned 

no  matter  when  that  would  be,  or 

how  long  they  would  have  to  wait. 

For  this  reason,  Jesus  ends  that  parable  by  saying,  “Watch.”  Stay  awake.

And  so  often  he  adds  to  that  word  “watch”,  the  word  “pray”. 

Because  the  fire  of  the  Spirit  of  God  is  the  Spirit  of  Prayer. 

      Who  lives  in  us. 

      Opens  the  scriptures  to  us. 

                                                                              Makes  them  burn  in  our  hearts  as 

                                                                             we  pray

Was  Paul  exaggerating  when  he  said,  “Pray  without  ceasing”

Surely  this  is  how  our  Lord  maintained  the  flame,  as  he,  the  Son  of  Man,  had  to  just  as  we  do. 


When  he  finished  feeding  the  five  thousand,  or  when  he  got  through  spending  a  long  period  of

time  healing  people,  how  many  times  could  he  feel  that  flame  getting  drained,  weakened? 

So  he  would  get  apart  with  his  Father  and  renew  it  by  praying.


And  for  some  of  us,  the  time  has  come  for  us  to  stir  up  a  fire  which  once  burned  brightly 

in  our  lives,  but  is  now  nothing  but  ashes. 


            “Stir  up  the  gift  which  was  given  you”,  says  Paul,  “through 

the  laying  on  of  my  hands;  for  God  has  not  given  us  a  spirit 

of  fear,  but  of  love  and  of  power  and  of  self-discipline.” 



This  is  the  most  precious  gift  you  have  ever  been  given,  bar  none.

And  you’re  going  to  let  this  thing  peter  out?

Stir  it  up!

Rekindle  it!

Cry  out  to  God  for  help!

And  begin  to  exercise  what  is  left  of  that  fire 

by  ministering  to  God  in  worship,  real  worship, 

and  ministering  to  your  fellow  men  in  mercy, real mercy.


Lift  your  drooping  hands,  strengthen  your  weak  knees,  make  straight  paths  for  your  feet,

 says  HebrewsLay  aside  every  weight. 

         Repent  of  every  sin. 

         And  get  that  thing  going  again. 


            When  the  day  of  Pentecost  had  come,  they  were  all 

together  in  one  place.  And  suddenly  a  sound  came  from 

heaven  like  the  rush  of  a  mighty wind,  and  it  filled  all 

the  house  where  they  were  sitting.  And  there  appeared 

to  then  tongues  as  of  fire,  distributed  and  resting  on  each 

one  of  them.  And  they  were  all  filled  with  the  Holy  Spirit 

and  began  to  speak  in  other  tongues,  as  the  Spirit  gave 

them  utterance.



The  same  God  that  gave  the  Spirit  to  them  gives  the  Spirit  to  us.

He  desires  that  we  should  have  the  Spirit  even more  than  we  desire  to  be  filled.


May  God  help  us  to  open  our  hearts  wide  to  receive 

and  may  he  help  us,  where  this  applies,  to  stir  up  what’s  left 

of  the  flame  that  once  burned. 

That  we  may  be  filled  and  burning  with  the  fire  of  God, 

driven  by  that  fire  to  fulfill  our  calling  with  a  zeal  that  never  ends.